NASA打造了一支“宇宙射线枪”以研究太空辐射对

智能行业 | 2020-05-20 | 作者:智能科技有限公司
  得益于大气和磁场,地球上的生命可以极大地避免宇宙射线所造成的影响。然而在太空中探索的时候,宇航机构必须慎重思考其对于人体健康的危害。如果未来某天我们要在月球或火星上展开长时间的研究,就不可忽视狂野的宇宙射线所带来的各种潜在威胁。有鉴于此,美国宇航局专门打造了一台研究用的、可发射高能粒子束的机器 —— 简称“宇宙射线枪”。
 
  如长时间暴露于太空辐射(GCR)下,可能会对人体的 DNA 和大脑造成不可逆的损害,甚至影响细胞的正常生物学功能。遗憾的是,当前相关研究的认知仍少之又少。
 
  NASA 新建的“宇宙射线枪”,旨在模拟太空辐射对生物的潜在影响。在周二的《公共科学图书馆·生物学》(PLoS Biology)期刊上,该机构表示其开启了太空放射生物学研究的新纪元。
 
  据悉,宇宙射线中包含了各种高能粒子,混杂着质子、氦离子、以及碳和铁等重离子,而 NASA 对 GCR 中不同的颗粒混合物与航天器 / 人体的共同作用产生了浓厚的兴趣。
 
  而所谓的“宇宙射线枪”,其实更接近于一台“粒子加速器”。其能够在极短的时间内将粒子提升到极高的能量,然后在实验室中控制 GCR 粒子束如何传递至目标区域
 
  NSRL 空间辐射研究员、论文一作 Lisa Simonsen 表示:“借助完善的太空环境、辐射物理学和人体几何学等模型,我们预估了冲向大脑、肝肺等人体重要器官的粒子及其能量的量级”。
 
  NASA 在 2018 年开始了首批实验,目前正在评估小鼠可承受的急性和慢性辐射剂量,但最终结果尚未公布。
 
  通过快速切换不同的 60×60 平方厘米辐射源,设备可以更紧密地模仿太空环境。除了生物学研究,这项实验还有助于改善航天器的防辐射穿透设计。